Research Corner


Since we have received a lot of requests for support in academic research, we decided to publish some of the results to support fellow scholars.  If you want to support other researchers as well and would like to have your work published here, feel free to submit it to us!

Orphanage Tourism

Does Responsible Volunteering In Cambodian Orphanages Exist?

Master Thesis by Alexandra Fahl

Volunteer Tourism has become a growing trend within the past decades. Hereby, the tourist contributes a time of her/his holiday to volunteer, often with the intention ‘to give something back’. A popular form of volunteering which has emerged is working at an orphanage.

The aim of this study was to identify responsible and irresponsible volunteer practices in Cambodian orphanages in order to make practical recommendations and consider whether this form of volunteering can be continued responsibly or not.


Dynamics Of International Volunteers In Orphanage Tourism

Master Thesis byShiron Jacobs

Many international volunteers want to work with children during their volunteer work. This trend led to the phenomenon of orphanage tourism, which involves tourists visiting or volunteering in an orphanage. This form of tourism has received much criticism over the years, as it appears that orphanage tourism can have many negative impacts. Orphanage tourism causes children being separated from their parents and as a result, the majority of children in orphanages are not actually orphans. Growing up in an orphanage and interacting with many different volunteers can also have negative impacts on the emotional and social development of the children. The country that received most media-attention regarding orphanage tourism and where this form of tourism is very visible, is Cambodia.
The aim of this research is to gain more insight in the dynamics of international volunteers in orphanage tourism in Cambodia.


Tour Operators

Volunteer tourism: a critical explorative analysis from the tour operators’ perspective

Master Thesis by Lydia Anna Bremen

Volunteer tourism, a popular phenomenon in the tourism industry has lately been criticized whether it does more harm than good. The majority of the research that has been conducted, place specific focus on the volunteers themselves rather than the commercialized organizations behind volunteer tourism. It seems that the volunteers are blamed for the negative impacts on volunteer tourism. However, it has to be assumed that tour operators play an important role in these changes within volunteer tourism. Therefore this study will engage explorative research on the tour operators’ perspectives regarding volunteer tourism. The studied tour operators are based in Sweden, the Netherlands, USA, and Great Brittan. In which these tour operators are all very similar in their volunteer tourism packages. This study touches a new perspective of volunteer tourism that has not been researched by scholars. The main purpose of this research is to encounter the underlying motivations of tour operators. The research at hand also aims at discovering the tour operators’ importance and how they influence the negative impacts of volunteer tourism. Tour operators are the connection to both the demand and supply side of volunteer tourism, therefore, have a very strong and solid position to improve volunteer tourism and avoid negative impacts. […] The expected outcome of the research is to identify critical factors of the sustainable success of volunteer tourism.


Child Protection

The importance of child protection in Volunteer Tourism – a gap analysis for risk identification and derivation of recommendation for action

Bachelor Thesis by Friederike Hertwig

The hype of volunteering in foreign countries and indicating social commitment has been growing over the past decade. As volunteer tourism only developed towards an increased demand in recent years, the research is still not sophisticated. Hence, many key researchers of volunteer tourism have raised their voice for more critical analysis for impacts on local communities.
In the tourism sector but also in other businesses, suppliers have introduced corporate responsibility as a management tool in order to consider all stakeholders and minimise negative impacts. Similarly, in volunteer tourism the providers need to find a way to protect the rights of local communities and especially their children. Children are particular vulnerable as they are still in the phase of development. The demand for volunteer tourism with children has increased and many children in developing countries are put at risk. Volunteer tourism claims to help children and contributes to a positive development work.
Yet, recent trends have moved towards a profit-driven industry, focussing less on children’ needs. Due to the life-long and severe consequences on children’s development and the increasing demand for volunteer tourism, the need for an implementation of regulations and standards to prevent negative impacts for children, is constantly increasing.


Benchmarking

Analyse der Standardisierung von Voluntourismus an ausgewählten Benchmarks

Bachelor Thesis by Christina Feser


Sustainable Development

Volunteer-Tourismus als Instrument einer nachhaltigen Tourismusentwicklung in Entwicklungsländern

Bachelor Thesis by Marlin Hundertmark


Quality Issues

Kommerzialisierung im Volunteer-Tourismus – Die Rolle und Umsetzung von Qualitätsstandard

Bachelor Thesis by Jennifer Obanla

This thesis deals with the current commercialization of volunteer tourism and the role and realization of quality standards facing the growing criticism regarding short-term and flexible forms of volunteering abroad. The goal is to analyze existing concepts of quality assurance in volunteer tourism, to identify essential criteria for good practice and to examine their fulfillment within the practices of German tour operators.


Volunteer Tourism – Who does it benefit?

Bachelor Thesis by Isabel Anderzén Domingues and Pernilla Nöjd

The purpose with this study is to examine (1) how altruism and egoism act as motivating factors for individuals to practise volunteer tourism; (2) how the volunteer, both as a tourist and as a worker, gains benefits from their experience and (3), from the perspective of the volunteer tourist, how their presence affect the community.

Although altruism is known to be a typical volunteer-trait, our respondents were motivated more or less by self-interest as well, adding to the discussion regarding whether altruism or self-interest is the main motivator for volunteer tourists. Second, the outcome of the volunteer experience is not necessarily as dependent on the motives as it is on what the volunteer makes of it. Third, the rewards mainly derived from the free time and the relationships developed between volunteers, and the costs mainly from the projects due to social distance. Forth, the low level of commitment among volunteers leads us to question if it should be considered as a form of pro-poor tourism. Fifth, communication is of great importance in order to achieve cultural interaction, a vital component of volunteer tourism and finally, we found that volunteer tourism can indeed be beneficial, as long as organizations focus on the “right kind” of projects.


The Volunteer

Volunteer Tourismus- Eine anthropologische Analyse

Diplomarbeit von Leonore Stiglechner

Seit Beginn der Kritik am Massentourismus in den 1960er Jahren wird nach immer neuen Formen des Reisens gesucht. Eine von ihnen ist der „Volunteer Tourismus“, eine Form des Tourismus, die in den letzten Jahren einen großen Boom erlebte. Manche meinen sogar, sie sei die am schnellsten wachsende Form des Alternativtourismus: Das Augenmerk liegt dabei hauptsächlich auf den Volunteer TouristInnen selbst. Unter Volunteer TouristInnen werden jene Menschen verstanden, die in anderen Ländern für eine begrenzte Dauer unentgeltlich arbeiten. Die Tätigkeiten finden in den meisten Fällen in sozialen oder ökologischen Projekten statt und sind oft Teil einer größeren Reise.
In den letzten Jahren wuchs die Zahl der Organisationen, bei denen Volunteer TouristInnen tätig sind, rasant. Waren es noch vor wenigen Jahren vorwiegend kirchliche Organisationen und NGOs, so steigt die Zahl kommerzieller Organisationen zunehmend.
Seit dem Jahr 2008 fördert „Weltwärts“, der entwicklungspolitische Freiwilligendienst des Bundesministeriums für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung in Deutschland, junge Menschen, die im Ausland volunteern wollen, mit jährlich insgesamt 70 Millionen Euro an entwicklungspolitischen Geldern. Kaum ein Beispiel zeigt so gut wie “Weltwärts“ die wachsende gesellschaftliche Akzeptanz und die damit einhergehende mediale Aufmerksamkeit dieses Phänomens. Seit einigen Jahren findet der Volunteer Tourismus auch vermehrt wissenschaftliche Beachtung.

Sustainable Development

Volunteer-Tourismus Instrument einer nachhaltigen Tourismusentwicklung in Südafrika?

Diplomarbeit von Nikola Schiekel

Seit über 20 Jahren liegt ein wesentlicher Fokus der Tourismusforschung in der Entwicklung von Strategien, die sich mit dem Beitrag des Tourismus zu einer nachhaltigen Entwicklung in den Ländern der Dritten Welt befassen. Kritische Aufklärungsarbeit über den Ferntourismus hat ein Bewusstsein für soziale Ungleichgewichte, Konflikte und Umweltschäden in den touristischen Zielgebieten in den Entsendeländern geschaffen.
Das Untersuchungsfeld dieser Arbeit ist der Tourismus und die Entwicklungszusammenarbeit, wobei der Schwerpunkt auf neueren nachhaltigen Tourismusformen liegt. Das Konzept des New Tourism bezieht sich auf beobachtete Wandlungen im internationalen Tourismus, nämlich der Entfernung des Konsumenten vom Massentourismus und wird als ein „element of Post-Fordist consumption patterns“ interpretiert. Der „neue“ Tourist wird als ein „erfahrener“ Reisender bezeichnet, mit einem Bewusstsein für die vom Massentourismus hervorgerufenen Probleme. Ziel dieser Arbeit ist es, anhand eines ausgewählten Beispiels herauszustellen, ob diese Form des New Tourism in der Praxis das leisten kann, was die Theorie verspricht und welche Möglichkeiten bestehen, derartige Projekte effizienter zu gestalten. […] Es wird untersucht, ob der Volunteer-Tourismus eine konstruktive Antwort auf vorherrschende Probleme des jeweiligen Landes bieten kann und dazu in der Lage ist, einen positiven Beitrag zur Entwicklung benachteiligter Bevölkerungsteile in Ländern der Dritten Welt zu leisten. Für die vorliegende Arbeit wird ein Projekt des Volunteer-Tourismus in der Republik Südafrika als Fallbeispiel gewählt. In der Sparte des Entwicklungsländer-Tourismus ist Südafrika eine der bedeutendsten Destinationen. Durch den Ausbau des  Volunteer Tourismusbereiches erhofft sich die südafrikanische Regierung einen Ausgleich der sozialen und regionalen Disparitäten. Dabei kommen unter anderem nachhaltig wirksame Tourismuskonzepte sowie innovative tourismuspolitische Strategien zum Einsatz. Trotz vorbildlicher Richtlinien zur Tourismusentwicklung seitens der südafrikanischen Regierung, herrscht enormer Handlungsbedarf bei der praktischen Umsetzung. Im Mittelpunkt der vorliegenden Arbeit steht das Konzept des Volunteer-Tourismus als eine Strategie, benachteiligte Bevölkerungsgruppen in Tourismusprojekte einzubinden, um somit einen Beitrag zur Armutsbekämpfung zu leisten und den Ausgleich von Disparitäten in Entwicklungsländern zu ermöglichen. […]

Die Ergebnisse der Untersuchung werden dazu herangezogen, Stärken und Schwächen des ausgewählten Projektes und des Voluntee-Tourismus im Allgemeinen zu formulieren und anschließend in konkrete Handlungsempfehlungen umgesetzt.